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Historia de la UP

Pasado y presente del Departamento de Universidad Popular.

El 5 de diciembre de 1981, se inaugura oficialmente la Universidad Popular Municipal de Gijón/Xixón con una conferencia en el teatro Jovellanos a cargo de Juan Cueto, que llevaba por título "Evolución y revolución del ocio".

La Universidad Popular iniciaba su andadura con una oferta educativa que se concretaba en 32 materias que partían de las necesidades formativas de una población, la gijonesa, que salía de 40 años de dictadura. Necesidades formativas manifestadas en una encuesta en la que un 81% de la población demandaba una mayor formación cultural, siendo muy elevado el número de personas que estaban dispuestas a participar en algún curso. La UP se conformaba como un servicio municipal de formación dirigido específicamente a la población mayor de dieciséis años y orientado hacia un tipo de educación que se diferenciaba de la reglada y que incidía sobre aspectos como la generación de dinámicas culturales, la educación para el ocio y la formación y el reciclaje laboral. El objetivo general era, y aún sigue siendo, colaborar en el desarrollo integral de la comunidad, organizando fundamentalmente cursos y talleres, junto a otras actividades y proyectos socioculturales, que contribuyesen a tal fin.

Los antecedentes de la Universidad Popular fueron dos. En un plano temporal próximo, se partía de las experiencias en formación de personas adultas desarrolladas en países como Alemania, Gran Bretaña o los países escandinavos, donde amplios porcentajes de población participaban en actividades de este tipo. En un plano temporal más lejano, la Universidad Popular se asentaba sobre la tradición de los Ateneos Obreros, de gran arraigo en Asturias y especialmente en nuestra ciudad, que en sus inicios habían desplegado programas de formación para adultos de notable trascendencia.

También había existido una experiencia de Universidades Populares desarrollada en España a principios de siglo vinculada a la Extensión Universitaria y que seguía el modelo inglés. Vicente Blasco Ibáñez impulsó la primera Universidad Popular española en 1901 bajo el lema: "si los obreros no llegan a la Universidad, nosotros llegararemos a los obreros". En Asturias aquella Universidad Popular funcionó e impartió cursos entre 1901 y 1909.

El 12 de febrero de 1993, el Pleno del Ayuntamiento aprobaba los estatutos de la nueva Fundación Municipal de Cultura, Educación y Universidad Popular, lo que suponía la fusión de la Universidad Popular existente con la Fundación Municipal de Cultura, dando lugar a una nueva entidad que gestionaría el global de las acciones formativas y culturales de la ciudad (con la salvedad de los espectáculos de gran formato). Esta fusión supuso que el naciente departamento de Universidad Popular centrara su trabajo en la organización de acciones educativas, al tiempo que las acciones de índole sociocultural (exposiciones, conferencias, espectáculos,...) pasaban a ser competencias de otros departamentos de la nueva Fundación.

Desde entonces, la Universidad Popular se consolida como una institución dedicada a la educación de mayores de dieciseis años, dentro del ámbito de la formación no reglada, que centra sus acciones en la organización de cursos, talleres, seminarios e intervenciones culturales transversales, que contribuyen al desarrollo integral de la comunidad sobre la que actúa a través de la formación permanente, abierta y continua, con una metodología que huye de la lección magistral y del enfoque academicista.

Hoy como ayer, la Universidad Popular subraya aspectos claves como la educación para el ocio cultural, la formación profesional específica, la divulgación de nuevos lenguajes artísticos o la potenciación de actitudes flexibles antes las transformaciones tecnológicas y sociales por las que atraviesa la sociedad actual.




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